L’été a été long et chaud. De nouveaux records de chaleur ont été établis à travers le monde ; la Scandinavie a été particulièrement touchée, les États-Unis ont souffert d’un mois de juillet torride et la majeure partie de l’Europe souffre d’une grave sécheresse. Le temps est terrible.

En effet, dans certaines parties de l’Europe centrale, c’est tellement sec que de sinistres spectateurs des sécheresses passées émergent lentement des rivières, donnant des avertissements à tous ceux qui peuvent les voir.

Pierres de faim

Des rochers portant des messages tels que “Wenn du mich siehst, dann weine” (Quand vous me voyez, pleurez) deviennent visibles à mesure que le niveau d’eau de l’Elbe s’abaisse ; le fleuve a atteint des niveaux étonnants à la suite de la sécheresse actuelle. Les pierres mettent en garde contre les mauvaises récoltes, la famine et les prix élevés des aliments, en plus des listes des sécheresses précédentes remontant à 1417.

Une autre pierre en Allemagne dit : “Si vous voyez encore cette pierre, alors vous pleurerez, l’eau était si peu profonde en 1417”. Une douzaine de ces roches deviennent visibles dans toute l’Europe centrale, avertissant ceux qui les voient de malheur.

Qu’est-ce que c’est ?

Les pierres de faim sont des roches marquées pour montrer quand le niveau de l’eau d’une rivière est assez bas pour signifier que le désastre est à portée de main. On les trouve dans les régions historiquement germanophones d’Europe centrale. Les roches seraient normalement recouvertes par la rivière, mais pendant les sécheresses, le niveau d’eau descend assez pour révéler le message. Un rocher typique “exprimait que la sécheresse avait entraîné une mauvaise récolte, un manque de nourriture, des prix élevés et la faim pour les pauvres. Avant 1900, les sécheresses suivantes sont commémorées sur la pierre : 1417, 1616, 1707, 1746, 1790, 1800, 1811, 1830, 1830, 1842, 1868, 1892 et 1893”.

C’est ce qu’explique Rudolf Brázdil dans une étude de 2013 sur les sécheresses dans les régions de langue tchèque en Europe au cours du dernier millénaire. Le rocher le plus ancien connu a des inscriptions datant de 1417, bien que la ville de Pirna affirme qu’il en existe une de 1115 quelque part dans l’Elbe.

Dans quelle mesure ces avertissements sont-ils désastreux ?

Au cours des siècles, depuis que les pierres ont été taillées, le niveau de l’eau a été considérablement abaissé par un barrage, rendant les avertissements visibles dans des conditions qui ne sont pas aussi cataclysmiques que celles qui ont dû se produire au moment de leur création.

La sécheresse actuelle, bien qu’elle ne soit pas aussi horrible que d’autres au cours des 200 dernières années, est suffisamment grave pour affecter le sol ; les températures élevées l’assèchent d’une manière jamais vue auparavant. Ceci, selon une étude publiée dans Nature, “soulève des inquiétudes quant aux conséquences des sécheresses météorologiques extrêmes en combinaison avec des déficits d’humidité du sol renforcés par un climat plus chaud”.

L’Elbe n’est même pas le seul fleuve qui s’assèche ; le puissant Danube a atteint de nouveaux creux, bien qu’aucune pierre de la faim n’y ait encore été trouvée.

Y a-t-il des avertissements de ce genre ailleurs ?

Les pierres de faim sont limitées aux terres allemandes et tchèques en Europe, mais des événements curieux causés par la sécheresse surgissent dans toute l’Europe. Un henge de 4 500 ans en Irlande a été rendu visible par le temps, de même qu’un jardin anglais de 300 ans et tout un village allemand.

Au fur et à mesure que la Terre continue de se réchauffer, les conditions météorologiques continuent de s’aggraver. Ce qui était autrefois rare et les terribles avertissements de famine et de mort sont maintenant visibles sur une base semi-régulière en raison de la canalisation et des températures plus élevées. Bien que l’avertissement qu’il donne ne soit pas aussi redoutable qu’il ne l’était jadis, il nous rappelle encore que l’évolution du climat peut avoir des conséquences terribles si nous ne faisons pas attention.

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